Гидроэнергетика – это технически используемая потенциальная , кинетическая или тепловая энергия всей воды на Земле. Это широко используемый возобновляемый источник энергии. Самым распространенным сегодня является перевод гидроэлектростанций на электричество .

Гидроэнергетика использовалась с древних времен . Сначала это было для транспорта (сплавные лодки и плоты или лес по течению), позже для привода машин ( мельниц , карьеров , насосов, таких как гидравлический молот, и пил). Его использование в Европе расширилось в средние века благодаря монашеским орденам , монастыри которых не только широко использовали его, но и относительно быстро передавали друг другу улучшения, повышавшие эффективность его использования. Позже производство электроэнергии стало преобладающим использованием гидроэнергии. Первая гидроэлектростанция была построена в Эпплтон, штат Висконсин в США в 1882 году.

По состоянию на конец 2019 года мировая мощность гидроэнергетики составляла 1190 ГВт.

Учитывая, что вода примерно в 800 раз плотнее воздуха, даже медленная струя воды или небольшой подъем уровня моря могут принести значительное количество энергии. Есть много форм гидроэнергетики:

Исторически гидроэнергетика поступала из крупных энергетических плотин и водохранилищ, которые все еще популярны в развивающихся странах. Самыми крупными из них являются плотина « Три ущелья» в Китае (завершена в 2003 г.) и плотина Итайпу , расположенная на реке Парана , на границе Бразилии и Парагвая (завершена в 1984 г.).

Установленная мощность малых гидроэлектростанций во всем мире обычно составляет до 50 МВт. Они обычно строятся на небольших ручьях, в слаборазвитых странах и на крупных реках. Только в Китае насчитывается более 45 000 малых гидроэлектростанций.

Проточные гидроэлектростанции работают без накопления воды, поэтому приток над соответствующим водосливом и отток под электростанцией при нормальной работе одинаковы. Эти электростанции могут производить большое количество электроэнергии. Примером может служить плотина вождя Джозефа на реке Колумбия

Гидроэнергетика производится в 150 странах, на долю которых в 2010 году приходилось 32 процента мировой гидроэнергетики в Азиатско-Тихоокеанском регионе. В странах с наибольшей долей электроэнергии из возобновляемых источников она входит в топ-50, в основном, от гидроэлектростанций. Китай является крупнейшим производителем гидроэлектростанций, выработав в 2010 году 721 тераватт-час, что составляет примерно 17 процентов внутреннего потребления электроэнергии. Три гидроэлектростанции мощностью более 10 ГВт: плотина Трех ущелий в Китае , плотина Итайпу на границе Бразилии и Парагвая и плотина Гури в Венесуэле.